虎跳峡是世界深窄峡谷之一。位于滇西北丽江纳西族自治县与香格里拉县(原中甸县)之间的金沙江河段上。金沙江流至石鼓附近突作大拐弯,流向由南北转为东偏北,为著名的长江第1湾,河谷逐渐收窄,形成峡谷。峡谷两岸雪山对峙,左岸为哈巴雪山,右岸为玉龙雪山,峭壁千仞,自谷底到山顶高差达3 000多米,比美国科罗拉多大峡谷还深1 500多米。

虎跳峡全长约16千米,始于金沙江及其支流硕多岗河汇合处下方长胜村附近,止于丽江纳西族自治县大具村大坝子一带。两侧岩石为片岩和大理岩组成,山坡崩塌,形成江内多处险滩。枯水时,江中巨砾裸露,以猛虎可一跃而过得名。在虎跳峡全长16千米的河段上,其宽度仅6080米,天然落差达200余米,水流湍急,水力资源蕴藏极丰。